Virus del papiloma humano y Cáncer Cervicouterino

¿QUÉ ES EL VPH?

Las siglas VPH significan  virus del papiloma humano. Los VPH son un grupo de más de 100 virus relacionados. A cada variedad de VPH en el grupo se le asigna un número, lo  que es llamado  “tipo de VPH”.1

¿POR QUÉ SE LES LLAMA VIRUS DEL PAPILOMA O PAPILOMAVIRUS?

Los VPH son llamados virus del papiloma debido a que algunos tipos de VPH causan verrugas o  papilomas, los cuales son tumores no cancerosos, aunque  también  existen ciertos serotipos  de  VPH  oncogénicos.

Los virus del papiloma son atraídos a las células epiteliales escamosas y sólo pueden vivir en estas células del cuerpo. Estas células se encuentran en la superficie de la piel y en superficies húmedas, como la vagina, el ano, el cuello uterino (parte terminal del útero, conocido medicamente como cérvix), la vulva (es la parte externa de los genitales femeninos), la cabeza del pene, la boca, la garganta, la tráquea (la vía principal de respiración), los bronquios (vías más pequeñas de respiración que se ramifican en la tráquea), y los pulmones. El VPH no crece en otras partes del cuerpo.

De las más de 100 variedades de VPH conocidas, alrededor de 60 tipos causan verrugas en la piel, como en los brazos, el pecho, las manos y los pies. Éstas son las verrugas comunes. Los otros 40 tipos son VPH “mucosales”. El término “mucosal” se refiere a las membranas mucosas del cuerpo o las capas húmedas que cubren los órganos y las cavidades del cuerpo que están expuestas al exterior.

Por ejemplo, la vagina y el ano tienen una capa húmeda superior. Los tipos de VPH mucosales también son llamados VPH tipo genital (o  anogenital), ya que a menudo afectan el área anal y genital. Los VPH mucosales prefieren las células escamosas húmedas que se encuentran en esta área. No crecen en la  piel.1

CÁNCER CERVICOUTERINO

El cérvix o cuello uterino es la parte más baja del útero, siendo el útero el  lugar en donde crece el bebé durante el embarazo. El cáncer de cuello uterino es causado por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH). Este virus se contagia por contacto sexual. El cuerpo de la mayoría de las mujeres es capaz de combatir la infección de VPH; pero algunas veces, el virus conduce a un cáncer. Las mujeres que tienen mayor riesgo son las que fuman, las que han tenido muchos hijos, las que han utilizado pastillas anticonceptivas por mucho tiempo o las que tienen una infección por VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana). 2

¿CÓMO AFECTA MI EMBARAZO?

La infección por Virus del Papiloma Humano(VPH) es más común durante el embarazo debido a la disminución de las defensas que ocurre en todas las mujeres gestantes; sin embargo la mayoría de estas mujeres no presentaran ningún problema para tener hijos.

Es improbable que el VPH cause problemas durante el embarazo, el  problema  se presenta  cuando  ya  existe  un  tipo de cáncer  o  se  agregan   otros  organismos  a las  lesiones verrugosas, aunque existe un riesgo sumamente bajo de que una madre pueda contagiar al recién nacido con el virus.

Es importante señalar que aquellas mujeres que tienen antecedentes de verrugas genitales, o resultados de VPH positivas, es recomendable decírselo al obstetra antes de quedar embarazada para que se haga una vigilancia adecuada ya que el embarazo puede hacer que vuelvan a aparecer verrugas y que éstas crezcan y se desarrollen bastante rápido.3

VPH: ¿PARTO NATURAL O CESÁREA?

El VPH, aun los serotipos oncogénicos, no es contraindicación para el parto vaginal. Aunque el bebé está expuesto al virus durante su paso por el canal del parto el riesgo de infección manifiesta es tan bajo que las autoridades en VPH no consideran que la cesárea deba ser practicada por la presencia del virus sino por las razones obstétricas apropiadas; se cree que el recién nacido tiene anticuerpos que le protegen del virus y eso explicaría la baja tasa de complicaciones neonatales por VPH cuando consideramos la gran cantidad de pacientes que paren a sus hijos por vía vaginal en presencia del virus.4

La condición mas seria que puede presentarse en el recién nacido infectado por VPH es la Condilomatosis Laríngea. Este cuadro se presenta con ronquera, tos y dificultad para la alimentación debido al crecimiento de condilomas en las cuerdas vocales que estrechan la luz de las vías respiratorias. Se sabe que las lesiones pueden aparecer hasta 3 años después del nacimiento por vía vaginal. El riesgo reportado de esta enfermedad es de 1:2000.4

Si las lesiones condilomatosas son muy extensas para el momento del parto preferimos practicar una cesárea ante el temor de que haya sangrado genital por disrupción del tejido enfermo y lógicamente para evitar el paso del bebé por una región con alta carga viral.

En muchos casos dejamos que sea la pareja la que tome la decisión de una cesárea debido a la presencia del VPH y el riesgo de la Papilomatosis Laríngea, condición que, aunque rara, es difícil de tratar y es altamente recurrente y con riesgo de cáncer larigeo a futuro. 4


REFERENCIAS:

  1. http://infogen.org.mx/el-virus-del-papiloma-humano-antes-del-embarazo
  2. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/cervicalcancer.html / NIH: Instituto Nacional del Cáncer.
  3. http://www.rpp.com.pe/2014-05-15-virus-del-papiloma-humano-es-mas-comun-durante-el-embarazo-noticia_692229.html
  4. http://www.ginecoweb.com/0vphembarazo.html